人民网>>图片>>科技

外星人为何如此沉默?
  2008年02月28日18:15 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭

  披头士乐队的经典歌曲《穿越苍穹》(Across the Universe)近日被美国宇航局(NASA)发送向431光年外的北极星,科学家们希望那里的外星人——假如存在的话——能够听到。

  此举引起了当时正在美国亚利桑那州立大学开会的一些科学家的争论。有人认为,这样做可能会让地球人在不怀好意的外星人面前暴露。持不同看法的科学家则表示,早在1974年人们就向太空发射过信号,外星人如果要知道的话早就知道了,不必杞人忧天。

  这番争论是美国“搜寻地外智慧”(SETI)项目所召开的“寂静之声”研讨会中的一个插曲。SETI项目可以追溯到50年前,它一直在尝试通过无线电与外星智慧取得联络,然而50年过去了,人们得到的仅仅是毫无特点的无线电噪音。

  那么,外星智慧到底为什么如此沉默呢?

  沟通方法有误?

  与外星人沟通,让人有一种无从着手的感觉。科学家知道,我们甚至没有办法与自身进行有效的沟通。

  1984年,美国印第安纳大学近代符号学的先驱托马斯·西比奥克写了一篇名为“沟通十个千年的通讯方法”的论文。这篇论文出于美国能源部为了警示一万年以后的人类而做的研究。今天人们将许多核废料深埋在地下,为了不让后人不慎再将它们挖出,美国能源部想要设计一种一万年以后的人类也能看懂的警示标志。

  西比奥克在详细考察了各种思路和方案后,得出了一个令人沮丧的结论:所有的自然语言,所有的人类交流系统,都会随着时间而变化,一万年后的人类不可能理解我们今天所留下的警示。

  西比奥克举了一个例子说,即便在今天,美国人用手势表示的OK,在日本被认为是金钱,在法国南部被认为是零或者无价值,在世界上的其他一些地方,它甚至是一种猥亵的手势!

  你好,远方!

  在20世纪70年代,飞向太阳系之外的“先驱者”号和“旅行者”号探测器上,都被设计搭载了金属制成的人类名片,就好像是宇宙中的漂流瓶。

  这种名片被认为是一种与外星人进行直接沟通的方法。因为在名片上,人类以图画的形式表示出了太阳系、地球所在的位置,男人和女人的形象。人们希望当探测器在飞出太阳系后万一被什么外星智慧拾获,会发现我们的存在。

  两架“旅行者”号探测器携带的信息比“先驱者”号还要丰富。实际上,它们包含了与外星人沟通的两种不同方法。

  它们除了携带金属名片外,还载有磁盘,上面记录了地球的照片和声音。这便是与外星文明沟通的间接方法,即需要外星智慧对信息进行解码的形式。外星人必须设法将磁盘中的内容播放出来,才有可能进一步破解其中的信息。“旅行者”号在它们的金属名片上画出了如何读取磁盘。但愿外星人能看懂这一切。

  在这些向外星人发送的信息中,什么内容才是最重要的?科学家最直接想到的是自然界中最基本的东西。比如说原子的结构或者生命所需物质的分子结构。这样,外星人有可能会注意到我们是一支拥有科学的文明,然后与我们取得联络。

  但这种思路却遭到一些社会学家的质疑。他们怀疑,假如外星智慧是高度发达的文明,比地球人还要先进很多的话,当他们看到我们的这些信息,也许会认为我们太低等了——就像人类见到了猩猩一样。这可能导致外星人不屑于回复我们的信息。

  在哲学家看来,发送自然界基本事实的做法也显得幼稚。我们完全不知道外星人的科学是怎么样的,他们研究自然的目的和方法是什么,而这些问题将直接导致外星人的科学与我们的大相径庭。也许外星人根本就不研究原子和分子。

  对不起,没看懂!

  1974年11月16日下午,位于波多黎各的大型射电望远镜向武仙座方向发送一个给外星人的信号,这个信号持续3分钟。信息中以符号的形式描述了1~10的数字、太阳系、地球和人类的DNA。这条信号以光速飞向25000光年以外的一个星团。也就是说,假如那里有外星人收悉我们的信号,然后再给我们做出回复的话,我们会在5万年后收到它。

  但最可怕的情况是,外星人做出如下回复:“对不起,我们没有看懂,能再说一遍吗?”

  没错,有学者认为,无论我们如何精心设计我们的信息,它都有可能被外星人误读。为1974年那条信息设计二维图案的天文学家名叫弗兰克·德瑞克,他在1962年曾经用相同的方法设计过一条信息。那条信息中包含了人类形象、碳原子和氧原子的形象,在他看来一切都很清楚。然而,一名人工智能专家后来指出,如果以另一种不同的方向来解读这幅图像,就会得到完全不同的答案。图中的碳原子和氧原子可能被看成一种有着六条腿的生物,而两足的人类则会被看成一颗人造卫星。

  尽管人们做出了各种努力,得到仅仅是外星人的沉默,然而SETI项目的科学家并没有消沉,他们正在建立一个巨大的天线阵,用来接收外星人的无线电信号。去年,天线阵中的第一架已经开始运行,最终,他们要建设起42架。项目研究人员说,在未来两年里,他们得到和分析的数据将超过过去50年的总和。他们还说,到2028年,SETI计划将完成对一百万颗星球的“监听”。黄永明 


(郑重声明:凡带有“人民图片网”字样的图片,均属本网专稿,任何网站、报刊、电视台未经人民图片网许可,不得部分或全部转载。欲购买图片,请与010-65368341联系) 

来源:钱江晚报 (责任编辑:耿聪)
|家庭百科| 图片排行榜 |名人轶闻|
请注意:
  1. 遵守中华人民共和国有关法律、法规,尊重网上道德,承担一切因您的行为而直接或间接引起的法律责任。
  2. 人民网拥有管理笔名和留言的一切权力。
  3. 您在人民网留言板发表的言论,人民网有权在网站内转载或引用。
  4. 如您对管理有意见请向留言板管理员人民日报网络中心反映。
内 容
精彩推荐:
杨振宁携妻高校演讲
杨振宁携妻高校演讲
沈殿霞长眠温哥华
沈殿霞长眠温哥华
50公里竟藏3收费站
50公里竟藏3收费站
杨丽娟现身起诉媒体
杨丽娟现身起诉媒体


热点新闻榜
   

镜像:日本  教育网  科技网
E_mail:info@peopledaily.com.cn 新闻线索:rm@peopledaily.com.cn

人民日报社概况 | 关于人民网 | 招聘英才 | 帮助中心 | 广告服务 | 合作加盟 | 网站声明 | 联系我们 | ENGLISH 
京ICP证000006号|
网上传播视听节目许可证(0104065)| 京朝工商广字第0394号
人 民 网 版 权 所 有 ,未 经 书 面 授 权 禁 止 使 用
Copyright © 1997-2005 by www.people.com.cn. all rights reserved