研究稱南極冰蓋將崩塌 料率先淹沒美國首都

2009年02月07日13:30  來源:中國新聞網

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南極西部冰蓋雖然如今仍是冰天雪地,但裸露的土地已經大片出現。
  在地球的數十萬以至數千萬年歷史中,極地冰蓋經歷了一個又一個擴大和減退的周期。冰蓋一融化,水位就上升。不過,加拿大科學家近日對南極冰蓋融化情況進行計算機仿真實驗時發現,其冰蓋的融化速度正在急速加劇,南極西部冰蓋有可能在未來數百年甚至數十年間局部甚至全部崩塌,造成全球部分沿海地區的海平面上升6至7米,並首先會把美國首都華盛頓淹沒,除了因為它正身處一個低窪、沼澤地帶外,更因為南極大冰原融化的水,原來會集中涌向北美和印度洋。

  據香港《大公報》援引新科學家網站5日消息,南極西部冰蓋在大半個南極洲的海拔1800米處聳立。它含冰220萬立方公裡,和格陵蘭冰蓋的含冰量相若。有科學家擔心,如果全球暖化按目前的趨勢發展下去,南極西部冰蓋有可能在未來數百年甚至數十年間局部甚至全部崩塌。

  一旦冰架全部融化,冰蓋也將崩塌,造成全球部分沿海地區的海平面上升6米至7米。不過,據研究人員報告,南極大冰原融化的水,並非均勻地分散到世界各地海洋中,而是會集中在北美和印度洋周圍。這對美國東岸來說是壞消息,因為美東可能在一次海水膨脹中首當其沖。

  對氣候轉變引起海平面上升,以前有很多分析模式都假設來自融化的大冰原和冰川的水,會簡單地流入海洋,均勻地充滿海洋。這些分析模式預計如果南極西部大冰原融化,會導致海平面上升五米,但這些分析模式忽略了三個重要因素。

  大量冰水涌向北極

  首先,加拿大多倫多大學的杰裡.米特羅維察和同事把南極大冰原對周圍的水產生的引力考慮在內,這股引力會把水扯向北極。而隨著大冰原融化,這種水漲會與融水一齊散入周圍海洋。因此,南極洲附近的海平面會下降,而遠離南極的海平面則會上升。

  冰一旦融化,其壓力的釋放還可能會導致南極大陸架上升一百米。隨著冰的重量對大陸架的壓迫被解除,被壓的岩石會抬起來,取代海水,海水則會向各處海洋擴散。

  地球軸心或將轉移

  如此大量的水若重新分布,甚至有可能改變地球旋轉的軸心。該研究小組估計,南極會向南極洲以西轉移五百米,北極會朝相反方向轉移。由於地球的旋轉會在赤道與南北極之間區域的海水制造膨脹,因此這些漲水也會隨著軸心的改變而輕微轉移。

  這一連串連鎖反應的最終受害者將是北美洲和印度半島。北美大陸和印度洋將經受最大的海平面改變的沖擊──據估計,美國東岸的海平面將上升一至二米。華盛頓特區正好坐落在該地區正中,這意味著華盛頓特區海平面上升可能高達6.3米。大水也有可能把整個南佛羅裡達州及路易斯安那州南部淹沒。包括加州在內的北美洲西岸、歐洲和印度洋一帶的沿岸地區的水淹程度也可能超出原先預期。

  該研究小組現時僅考慮一個大冰原融化帶來的后果,世界各地其它大冰原的融化也會產生類似的結果。

  然而,這些模式都是假設整個南極西部冰蓋會全部融化,但英國南極探測研究所的彼得.康維指出,情況未必如此悲觀:“人們都把注意力集中在6米這個數字,但實際情況未必如此。”

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(責任編輯:單芳)
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