銀河系發現正在爆炸恆星 亮度高肉眼可見

2008年07月24日17:15  來源:中國新聞網

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銀河系爆炸的恆星。
  美國宇航局(NASA)日前稱,太空軌道上的X光天文台XMM牛頓望遠鏡在銀河系發現一顆正在爆炸的恆星,有意思的是,很多星體觀察著居然沒有注意到它的存在。

  據台灣東森新聞24日報道,計算結果顯示,這顆恆星的亮度極高,甚至可以用肉眼看到,但沒有一個人報道它的存在,直到歐洲太空中心XMM牛頓望遠鏡發現意想不到的宇宙X光爆炸。

  2007年10月9日,XMM牛頓在轉移觀測目標時,意外發現一個明亮的X光源,這是沒有人想到的。此前的X光源目錄中從未記載過這個X光源,這個神秘的天體點燃了XMM牛頓觀測宇宙的火焰。

  XMM牛頓研究小組共在這一區域發現3個可能的候選者,包括一顆漸漸衰弱的恆星,在目錄上的代號為USNO-A2.00450-03360039。

  Leicester萊斯特大學的安迪?裡德Andy Read和歐洲航天局位於西班牙歐洲太空天文學中心的理查德薩克斯頓Richard Saxton用電子郵件方式通知其它天文學家發現這個X光源。

  在南美洲、智利的拉斯坎帕納斯天文台6.5公尺口徑的麥哲倫克萊高倍望遠鏡幫助下,天文學家發現USNO-A2.00450-03360039的亮度居然是正常情況下的600倍。

  通過對這個X光源發出的光譜進行分析顯示,這顆恆星應該是一顆新星。新星是在小致密星white dwarf(白矮星)吸收附近恆星的氣體時形成的。白矮星上的氣體數量不斷攀升直至發生核反應,核反應釋放大量能量,導致白矮星發生亮度極高的爆炸。

  這個發現令天文學家感到十分困惑。類似這樣的爆炸不會立即釋放X光,原因在於:爆炸中形成的塵雲不斷擴散,充當了X光的臨時屏障。

  這也就意味著,爆炸一定是在XMM牛頓發現X光爆發很久前發生的,雖然沒有任何報告稱發現它的存在。但在夜空中尋找恆星或其它突然變亮的天體時,業余和職業天文學家經常發現新星蹤影。

  發現USNO-A2.00450-03360039后,薩克斯頓找到全天自動化觀測項目的天文學家,並提出幫助核對他們資料的請求。

  這些天文學家發現,這顆新星是在2007年6月5日形成的,可見度極高,甚至可以用肉眼觀察。薩克斯頓說:“隻要在夜晚走出房門,抬頭仰望船尾星座,任何人都會發現這顆新星。”

  現在,這顆新星已被正式命名為“V598船尾星”,雖然不是在亮度最高時發現的,但它仍舊是近10年來發現的亮度最高的恆星之一。

  隨著發現這顆新星的消息對外公布,全世界的天文愛好者都會抬頭觀察這顆亮度不斷減弱的新星。

  裡德說:“有關這顆恆星的資料是突然間收集起來的。在發現類似這樣的恆星時,業余天文學家所作的貢獻與職業天文學家一樣重要。”

  作為發現V598船尾星的最大功臣,XMM-牛頓能夠對天空30%的區域進行觀測,迄今為止已發現7700個X射線源。然而,此次發現並沒有讓天文學家懷疑是否還存在其它被忽視的恆星。

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(責任編輯:耿聰)
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